Place-Ste-Helene-Châteauroux-Napoleon
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Place Sainte-Hélène

Châteauroux Histoire, Napoléon I

Située au pied des anciens remparts, c’est à la fin du XVIIIe siècle que cet ancien fossé de la ville a laissé place à cette promenade publique, longtemps connue sous le nom de place des Cordeliers.

Elle prend le nom de Sainte-Hélène en 1844 en l’honneur du général Bertrand qui avait accompagné sur cette île l’empereur Napoléon en exil. La statue de bronze réalisée par le sculpteur François Rude (1784-1855) est inaugurée en 1854 et représente Bertrand en costume de Grand maréchal du Palais au moment où il débarque en France après la mort de l’Empereur. D’une main il tient une feuille déroulée sur laquelle on lit : « Ceci est mon testament : signé Napoléon », de l’autre il présente l’épée d’Austerlitz sur une draperie parsemée d’abeilles et portant un « N » couronné. Cette représentation symbolise la fidélité de Bertrand à l’égard de Napoléon.

Les collections du musée-hôtel Bertrand à quelques pas d’ici possèdent de nombreux souvenirs de Sainte-Hélène.
Sur les bancs de la place apparaissent les symboles du général tels que lauriers, initiales et têtes d’aigle.
Au fond de la place on a une jolie vue sur le chevet de l’église des Cordeliers et des jardins en terrasse.

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